Reportes de Manejo

Nissan LEAF 2012, nuestra prueba completa en México

Manejamos el primer auto eléctrico que se comercializará en México

25/01/2013

Nissan LEAF 2012, nuestra prueba completa en México
25/01/2013,

Antecedentes

El nombre de LEAF proviene de las siglas en inglés Leading, Environmental friendly, Affordable, Family car además de coincidir con la palabra hoja en el mismo idioma, para complementar su tinte ecológico.

El Nissan LEAF es el primer auto eléctrico que una marca grande lanza al mercado internacional. Comenzó sus ventas en Estados Unidos y Japón en 2010 y en 2012 llegó a México como programa piloto para taxis ecológicos.

En los primeros dos años se vendieron más de 49,000 unidades en el mundo (ya incluido el mercado europeo). Entre los premios que ha ganado están el Green Car Vision Award en 2010, European Car of the Year 2011, World Car of the Year 2011 y Car of the Year Japan 2011-2012.

Hoy, en 2013 se ha anunciado que iniciará ventas en nuestro país, lo que lo convierte en el primer auto 100% cero emisiones que se venderá en México.

¿Qué obstáculos hay que vencer para lograr que el tener un auto 100% eléctrico sea un éxito? ¿Realmente puede funcionar como un auto citadino en condiciones normales de manejo? Estas y otras preguntas las contestamos cuando tuvimos a prueba este sin duda controvertido auto.

 

Características técnicas y mecánicas

Al ser un auto 100% eléctrico, la mecánica se mide diferente a lo que estamos acostumbrados pero también las bases son las mismas. Bajo el cofre encontramos un motor eléctrico de 80kW que son equivalentes a 110 Hp en un motor a gasolina. Esto puede parecer relativamente poco para un auto de proporciones compactas pero la gran ventaja del motor eléctrico es que su entrega es inmediata y que el torque es mucho mayor. En este caso entrega 210 Lb-pie de torque a las ruedas delanteras.

La batería que alimenta este motor es una de iones de litio de 24kw/h cuyo peso es de 300 Kg, está colocada debajo de los asientos traseros y en parte de la cajuela (a la cual le resta un poco de capacidad pero es más amplia que en muchos otros autos de producción). Con esta disposición de la batería se obtiene un centro de gravedad muy bajo además de una rigidez estructural mayor que un hatchback normal.

Esta batería se puede recargar mediante tres “cargadores”. El primero es un enchufe convencional como el de todas las casas de 110v con el cual la carga completa toma entre 18 y 20 horas. El segundo requiere de una instalación de 220v especial la cual queda fija en la pared (la primera es portátil) con ésta, el tiempo de recarga baja hasta ocho horas. Finalmente la estación de carga rápida –que requiere de una segunda conexión en el auto pues las otras dos son en la misma- carga el 80% de la batería en sólo media hora. Esta última se tiene pensada para funcionar como estaciones de gasolina con un tiempo más prolongado.

Adicionalmente a la batería que alimenta el motor, está una secundaria de plomo-ácido de 12v como en cualquier auto. Con esta batería se alimentan los sistemas secundarios como el sistema de audio, las luces, limpiadores etc. y se recarga también mediante un panel solar colocado en la parte trasera del toldo.

Con todo este peso, torque etc. el Nissan LEAF 2012 logra un tiempo no oficial de 0 a 100 Km/h de 9.9 seg y una velocidad máxima de 150 Km/h, suficientes para la movilidad dentro de una ciudad, que es para lo que está pensado.

 

Seguridad

La IIHS o Insurance Institute for Highway Safety en Estados Unidos calificó al Nissan LEAF con el título “Top Safety Pick”, su calificación más alta tomando en cuenta choque frontal, lateral, trasero y una volcadura mientras que el órgano europeo Euro NCAP le otorgó cinco estrellas, también su calificación más alta.

 

Diseño

Lo primero que nos saltó a la vista y también a mucha gente que nos preguntaba por el auto durante nuestras pruebas fue el tamaño de los faros. Éstos además de muy alargados, terminan muy altos y por encima del cofre. Esto es una solución aerodinámica para reducir la resistencia del aire y direccionarlo por arriba de los espejos laterales –éstos son más cortos de lo normal- para mandarlo rápidamente hacia atrás. Fuera de la apariencia extraña que provocan los faros, es un auto completamente normal que además podríamos decir que está orgulloso de lucir diferente y gritar que es un auto eléctrico –algo que puede ser atractivo también para los clientes.

 

Interior

Continuando con el tema amigable con el ambiente, el 90% de los componentes del interior del Nissan LEAF son reciclados y reciclables, lo que significa que ya fueron usados y podrán ser reutilizados para otras cosas una vez que el auto termine su ciclo de vida.

Algo que realmente nos sorprendió fue la calidad de ensamble y de los mismos materiales del interior. Todo está perfectamente ensamblado (al nivel de cualquier auto Premium, la verdad) y hay materiales suaves al tacto, que no son brillosos y que le dan un ambiente realmente agradable al LEAF.

Los colores claros le dan la sensación de amplitud pero también las cinco plazas cuentan con muy buen espacio en todas direcciones además de que las ventanas grandes permiten una visibilidad muy buena.

Por dentro, la verdad es que se siente y se ve como un auto completamente normal… ¡y lo es! Sólo algunos detalles como la palanca selectora para engranar reversa, neutral, parking o drive que tiene unos detalles en azul y es más baja o los diales del tablero delatan que se trata de un auto “especial”.

 

Manejo

El acceso en la versión del Nissan LEAF que nos tocó probar es mediante una llave de presencia que sólo es necesario portar para oprimir el botón en la manija y que los seguros se abran. Lo mismo sucede cuando se está adentro y se pone en marcha” el motor.

Para comenzar a moverse, sólo es necesario que la llave esté dentro del auto y que oprimamos el botón de arranque. A diferencia de los autos con motor de combustión interna con este mismo sistema, el LEAF no produce ningún sonido del motor al hacerlo, sólo una música muy baja –y muy japonesa- y un testigo en el tablero color verde, te avisan que el auto está listo para moverse.

Una vez hecho lo anterior, hay que seleccionar reversa (empujando la palanca a la izquierda y adelante) o Drive (empujando la palanca a la izquierda y atrás) para moverse.

La sensación inicial es algo extraña pues no existe ningún ruido del motor (cuando el auto circula en reversa produce un sonido para alertar a los peatones) y el interior está tan bien insonorizado que los ruidos externos no se perciben dentro. Como la transmisión es de una sola velocidad, no existen lapsos de falta de entrega de poder, todo es muy suave y constante.

Si se le pisa el acelerador a fondo, el auto responde bien y sale muy rápido –más rápido que algunos autos deportivos- pero también esto tiene repercusiones en el nivel de la carga. Tocando este tema, algo que te cambia completamente el LEAF son tus hábitos de manejo pues además de que sí te inspira a tratar de obtener lo más posible de una carga y ser “amigable con el ambiente”, también está el miedo a quedarse tirado en medio de una avenida y sin forma de poder ir a una gasolinera con un recipiente o que si te quedas sin batería, en el enchufe casero tardará 20 horas aproximadamente en recargarse por completo, quedándote sin auto en ese tiempo.

Durante la semana que tuvimos el auto a prueba, éste cumplió con nuestras necesidades de movilidad en su totalidad, sólo un día estuvimos a punto de quedarnos sin carga y es que con tanta subida y bajada en la Ciudad de México la autonomía de 170Km prometida por la marca en realidad bajó hasta 110 Km reales.

Todos los autos eléctricos que están saliendo al mercado internacional cuentan con sistema de recuperación de energía por frenado –al igual que muchos híbridos- pues es una gran forma de generar energía con el mismo movimiento del auto. Esto se aprecia mucho más en una bajada prolongada pues en el caso del LEAF notamos un incremento importante en la autonomía que marca el auto (también disminuye cuando vas de subida, hay que decirlo).

Hace algunas semanas también tuvimos oportunidad de probar el MINI E (también eléctrico) y comparándolos, el LEAF se siente mucho más parecido a un auto normal. La frenada no es brusca como en el MINI E, la suspensión es más suave, la dirección también y sobre todo sí se siente que lo puedas usar como auto citadino sin problemas. La única desventaja es que el MINI E recupera mucho más energía al soltar el acelerador (quienes hayan manejado un carrito de golf entenderán que al soltar el acelerador, el auto frena instantáneamente) pero el LEAF se maneja más como un auto normal –unas por otras.

Acostumbrarse a llegar a tu casa después de un día de trabajo y conectar tu auto a la corriente es relativamente fácil, de hecho es tan fácil como lo hacemos todos los días con el celular. Se conecta primero a la pared y después se le abre “el cofre pequeño” donde están las entradas de los conectores y se enchufa. Una serie de notas suena en el fondo del auto y tres luces en medio del tablero empiezan a parpadear para indicarnos que ya se está cargando, ¡así de simple!

Conclusión

Durante nuestro periodo de prueba cargamos el Nissan LEAF todas las noches regresando de trabajar (algunas veces con poco recorrido y otras con más) y para la mañana siguiente la batería estaba llena o casi completamente llena lo cual resulta muy conveniente.

En cuanto a costos, aun no podemos saber cuánto incrementó nuestro gasto de electricidad en casa pues los recibos tardan más tiempo, pero de acuerdo a gente de Nissan en México el costo de una recarga es de aproximadamente 7 USD mientras que el promedio en el resto del mundo es de 3.5 USD. Tomando estos datos en cuenta entonces podemos hacer el cálculo de costo de la siguiente manera:

-Promedio de gasto durante nuestra prueba (dato que nos da la computadora de viaje dentro del auto): 5.0 kW/h/Km

-Autonomía real de nuestra prueba (multiplicando los 24 kW/h de la batería por los 5.0 kW/h por Km de promedio de gasto): 120 Km con una carga

-Costo de la recarga: 7 USD

-Costo por Km: 0.0533 USD

Si multiplicamos este costo por Km y tomamos en cuenta que un auto promedio nos da entre 400 y 450 Km de autonomía (hacemos el cálculo con 400 Km) con un tanque, llenar el tanque del LEAF para obtener una autonomía similar costaría 21.2 USD, lo cual está muy decente.

Aquí es donde se pone interesante la cosa pues Nissan está pactando con el Gobierno Federal para recortar el costo por carga al promedio internacional o sea a la mitad. De esta forma podríamos recorrer los mismos 400 Km de un auto normal con 10.6 USD, bastante menos que un auto de gasolina, aunque de no lograr este apoyo de todas formas es un gasto mucho menor.

Ahora está la cuestión del precio. En los demás países donde se comercializa el Nissan LEAF, éste cuenta con incentivos gubernamentales que lo convierten en una opción mucho más competitiva. Si no los tuviera, el coche podría llegar a costar cerca de $450,000 pesos. La buena noticia es que Nissan está peleando quitar el costo del IVA (-16%) que si además le agregamos que no pagará ISAN ni tenencia, ya comienza a verse más atractivo el paquete.

Además se está peleando por obtener otro tipo de incentivos que hagan más atractivo el tener un auto eléctrico (en la Ciudad de México por lo menos por ahora) como el no pagar en las autopistas urbanas –o un descuento-, lugares de estacionamiento preferentes, no pagar en lugares con parquímetro, etc.

Ahora, volviendo al tema del día a día y a los cargadores. El auto está equipado con el cargador de 110v pero el cliente podrá adquirir el cargador intermedio de 220v para conectar en su casa u oficina (o ambos). Éste será instalado por un proveedor externo y en conjunto con CFE con un costo adicional. Y finalmente, se está analizando el instalar más estaciones de recarga rápida (actualmente sólo está la de la glorieta de Cibeles que no cuesta) en la parte central de la Ciudad de México y un sistema de paga por kW/h mediante una tarjeta que tendrá el cliente.

La realidad es que sí, nosotros pudimos movernos perfectamente dada la infraestructura como está hoy en día por una semana y además sí también representa un ahorro real y significativo respecto al de un automóvil de gasolina pero ¿qué pasará cuando se quiera salir a carretera? Para eso se tendrá que tener otro auto convencional –que podría ser diésel y así también ahorrar cuando se salga de viaje, pero finalmente es otro lugar de estacionamiento, gastos etc. , lujos que no toda la población se puede dar.

Como podrás ver aún quedan algunas interrogantes al aire que no dependieron de nosotros, pero dadas las circunstancias podemos decir que de querer hacerlo ahora, un auto eléctrico sí cumpliría con nuestras necesidades de movilidad dentro de la ciudad y que si haces todavía un esfuerzo mayor por controlar el pedal derecho, el ahorro puede ser mucho mayor (algunos otros LEAF en México han llegado a marcar más de 6 kW/h/Km o hasta 7).

Nissan mexicana tiene como meta lanzar al mercado este auto durante 2013. La fecha oficial es a mediados de año, pero creemos que tomará todavía un poco más de tiempo por el cambio de gobierno (Federal y local) y será hasta finales de 2013 lo cual también abre la posibilidad a que el LEAF que se comience a vender en nuestro país sea el modelo 2013 el cual tiene algunas mejoras de peso, espacio en la cajuela, tiempo de recarga y autonomía. ¡Ya veremos qué pasa!

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